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Scoperto Pianeta “seconda Terra”: Ross 128b, con temperature favorevoli alla vita.

Gli scienziati dichiarano di aver trovato un pianeta “seconda Terra”, con temperature in grado di sostenere forme di vita

15 novembre 2017, 19:15
Il pianeta, chiamato Ross 128b, è stato trovato in orbita attorno a una stella nana rossaa 11 anni luce da noi, ma ci vorrebbero attualmente 140.000 anni per arrivarci

Gli scienziati credono che il mondo di dimensioni “terrestri” appena scoperto possa essere il pianeta più vicino in grado di sostenere la vita. Il pianeta, chiamato Ross 128b, e nonostante sia a 11 anni luce di distanza si sta muovendo verso il nostro sistema solare.

Dicono che potrebbe diventare un vicino stellare tra poco più di 70.000 anni, il che è un battito di ciglia nella vita dell’universo. Ma con la tecnologia attuale, le stime indicano che ci vorrebbe più di 140.000 anni perché l’umanità attraversi lo spazio e raggiunga effettivamente il pianeta. Astronomi credono che pianeti nascosti potrebbero orbitare attorno alla nostra vicina stella Proxima Centauri.

Pianeta Ross 128b: temperature simili e dimensioni simili alla terra 

Gli astronomi dell’Osservatorio europeo meridionale (ESO) in Cile credono che possa essere il pianeta più vicino al nostro, con temperature superficiali simili e dimensioni simili. Hanno scoperto il pianeta in orbita attorno alla stella nana rossa 20 volte più vicino di quanto faccia la Terra al sole, ma ha solo una quantità leggermente maggiore di radiazioni. Ed orbita attorno alla stella in soli 9,9 giorni.

Ma mentre la temperatura della superficie potrebbe essere simile alla Terra, gli astronomi non sono sicuri se si trova all’interno della cosiddetta “zona dei riccioli d’oro” dove le condizioni sono giuste per tutte le condizioni di vita.

Stephen Hawking spiega come potremmo raggiungere Marte in meno di un’ora e Plutone in pochi giorni. Molte stelle nane rosse emettono bagliori solari che colpiscono i pianeti orbitanti con radiazioni a raggiX che sarebbero mortali per gli essere umani.

Ma il Dr Xavier Bonfils, dell’Università di Grenoble in Francia, dice che il suo team crede che Ross 128 sia una stella molto più benigna, rendendo il pianeta il luogo “più conosciuto” nel cosmo che potrebbe fornire una confortevole dimora per la vita.

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È stato autore principale del programma HARPS (High Radur Velocity Planet Searcher) presso l’osservatorio in Cile. Ha detto al National Geographic: “Non c’era un momento “eureka” qui dove siamo stati in grado di dire all’improvviso, wow, abbiamo un pianeta”.

“Abbiamo accumulato dati per molti anni e solo gradualmente il segnale si è sviluppato ed è diventato significativo. Abbiamo sicuramente bisogno di più dati prima di poter dire qualcosa di conclusivo”.

Il team di HARPS ha misurato oscillazioni nel movimento di Ross 128, causato dalla gravità dei pianeti in orbita attorno, e hanno completato più di un decennio di ricerche. Il dott. Bonfils ha aggiunto che la stella e il suo pianeta si stanno avvicinando alla Terra, il che significa che Ross 128 potrebbe sostituire Proximab come la nostra stella più vicina.

Mentre gli astronomi continuano a scoprire nuovi pianeti extrasolari, il prossimo passo nella nostra esplorazione è di essere in grado di identificare l’ossigeno nelle atmosfere dei pianeti lontani. Il team HARPS spera che il suo osservatorio cileno sia in prima linea in questo prossimo passo nella nostra esplorazione delle stelle.

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Autore dell'articolo: redazione