Coronavirus: quello che la Nuova Zelanda può insegnare al mondo

Coronavirus: quello che la Nuova Zelanda può insegnare al mondo

Gli epidemiologi adorano evocare il ricordo di John Snow, che ha sostenuto pubblicamente di aver rimosso la maniglia dalla pompa di Broad Street a Londra, un’azione che ha contribuito a porre fine a un grave scoppio di colera. Di fronte alla pandemia di Coronavirus, dobbiamo intraprendere lo stesso tipo di azione decisiva, eppure i paesi occidentali sono apparsi notevolmente lenti a farlo, nonostante i vantaggi dell’immensa conoscenza scientifica e dei moderni strumenti di controllo della pandemia.

La Nuova Zelanda ora sembra essere l’unica nazione “occidentale” che segue una strategia di eliminazione articolata con l’obiettivo di porre fine completamente alla trasmissione di Covid-19 all’interno dei suoi confini. La strategia sembra funzionare, con nuovi numeri di casi in calo. La maggior parte dei casi ora riguarda i viaggiatori, che sono messi in quarantena in sicurezza ai confini, e i pochi gruppi di casi rimanenti nella comunità vengono rintracciati e ulteriormente diffusi.

Ma è troppo presto per rivendicare la vittoria e il paese sta rimanendo sotto un intenso blocco per sostenere lo sforzo di eliminazione. La Nuova Zelanda ha adottato la strategia di eliminazione solo a metà marzo. Fino ad allora, il paese stava adottando un approccio simile a quanto fatto in Australia. Entrambi i paesi stavano seguendo i loro piani di pandemia, che erano basati sulla gestione della stessa. Entrambi stavano applicando crescenti restrizioni alle frontiere, con controlli aumentati dopo il 15 marzo per richiedere periodi di autoisolamento di 14 giorni per tutti gli arrivi. Sono stati anche utilizzati metodi familiari di isolamento dei casi, tracciabilità dei contatti e quarantena per eliminare i casi.

Come funziona la strategia contro il Coronavirus della Nuova Zelanda

Il 23 marzo la Nuova Zelanda si è impegnata in una strategia di eliminazione. Entrambi i paesi avevano un numero di casi relativamente basso in quel momento: la Nuova Zelanda aveva riportato 102 casi e nessun decesso e l’Australia aveva riportato 1396 casi e 10 decessi. In quel giorno il primo ministro, Jacinda Ardern, annunciò che la Nuova Zelanda avrebbe intensificato rapidamente i livelli di distanza fisica e le restrizioni di viaggio, raggiungendo il livello di un blocco nazionale completo il 26 marzo (livello quattro sulla scala di allerta).

Adottare un approccio di eliminazione è molto diverso dalla mitigazione dell’influenza pandemica. Con la mitigazione, la risposta aumenta con il progredire della pandemia e spesso interventi più intensivi come la chiusura delle scuole sono riservati per “appiattire il picco”. Al contrario, l’eliminazione della malattia inverte in parte la sequenza usando interventi vigorosi precoci per interrompere la trasmissione della malattia.

La Nuova Zelanda aveva bisogno di questo blocco per diversi motivi. Mettendo efficacemente il paese in quarantena in massa per un mese, estinse molte catene di trasmissione del Coronavirus. Questo periodo ci ha dato il tempo necessario per accelerare le misure critiche necessarie per l’eliminazione al lavoro (quarantena più rigorosa ai confini, ampliamento dei test e tracciabilità dei contatti e misure di sorveglianza aggiuntive per garantire che il raggiungimento dell’eliminazione fosse raggiunto). Probabilmente era anche l’unico modo per garantire che la popolazione aderisse rapidamente ai comportamenti di distanziamento fisico necessari per estinguere le catene di trasmissione virale. Questa è una popolazione che non ha mai vissuto una grande pandemia ed è stata a malapena colpita dalla Sars, a differenza di molti paesi asiatici.

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