Coronavirus: alcuni farmaci mettono i pazienti a rischio morte cardiaca

Coronavirus: rischio morte cardiaca a causa di alcuni farmaci

SARS-CoV-2, il virus che è causa del COVID-19, continua a diffondersi, causando oltre 20.000 decessi in tutto il mondo in meno di quattro mesi. Si stanno compiendo sforzi per sviluppare un vaccino contro il Coronavirus, ma è ancora probabile che ci vogliano tra i 12 e i 18 mesi. Nel frattempo, la pandemia, con oltre 400.000 casi confermati in tutto il mondo, sta spingendo i ricercatori a trovare terapie sicure ed efficaci per i pazienti con COVID-19, e un farmaco antimalarico è potenzialmente in prima linea in quello sforzo. Mentre i farmaci nuovi e riproposti vengono testati in studi clinici, alcuni di questi promettenti farmaci vengono contemporaneamente utilizzati off-label per un uso compassionevole per il trattamento dei pazienti.

Alcuni dei farmaci utilizzati per il trattamento del COVID-19 sono noti per causare il prolungamento del QTc indotto da farmaci in alcune persone. Il QTc è un indicatore della salute del sistema di ricarica elettrica del cuore. I pazienti con un QTc pericolosamente prolungato sono ad aumentato rischio di anomalie del ritmo ventricolare potenzialmente letali che possono culminare in morte cardiaca improvvisa.

Coronavirus: rischio di morte cardiaca per i pazienti

Identificare correttamente quali pazienti sono più suscettibili a questo indesiderato, tragico effetto collaterale e sapere come usare in modo sicuro questi farmaci è importante per neutralizzare questa minaccia“, afferma Michael J. Ackerman, M.D., Ph.D., cardiologo genetico della Mayo Clinic. Uno studio pubblicato su Mayo Clinic Proceedings fornisce ulteriori informazioni sui potenziali pericoli e sull’applicazione del monitoraggio QTc per guidare il trattamento quando si usano farmaci che possono causare alterazioni del ritmo cardiaco. Il Dr. Ackerman è l’autore senior dello studio.

L’idrossiclorochina è un farmaco preventivo e terapeutico di lunga durata per la malaria. Inoltre è usato per gestire e minimizzare i sintomi delle malattie immunitarie infiammatorie, come il lupus e l’artrite reumatoide. Nei test di laboratorio, l’idrossiclorochina può impedire ai virus SARS-CoV e SARS-CoV-2 di attaccarsi e penetrare nelle cellule. Se queste abilità antivirali funzionano allo stesso modo negli animali e nell’uomo, il farmaco potrebbe essere usato per curare i pazienti e limitare il numero di decessi per COVID-19.

A livello cellulare, i potenziali farmaci che prolungano il QT, come l’idrossiclorochina, bloccano uno dei canali critici di potassio che controllano il sistema di ricarica elettrica del cuore. Questa interferenza aumenta la possibilità che il ritmo cardiaco possa degenerare in pericolosi battiti cardiaci irregolari, provocando infine morte cardiaca improvvisa.

Di conseguenza, i cardiologi e i medici-scienziati della Mayo Clinic hanno fornito una guida urgente su come utilizzare un ECG a 12 derivazioni, telemetria o ECG mobile abilitato per smartphone per determinare il QTc del paziente come un segno vitale per identificare quei pazienti ad aumentato rischio e come in definitiva minimizzare la possibilità di morte cardiaca improvvisa indotta da farmaci.

La guida per il monitoraggio del QTc

I farmaci antimalarici clorochina e idrossiclorochina, così come i farmaci HIV lopinavir e ritonavir, comportano tutti un rischio noto o possibile di aritmie ventricolari indotte da farmaci e morte cardiaca improvvisa. Prima di iniziare il trattamento con questi farmaci, è importante ottenere un elettrocardiogramma di base per poter misurare i cambiamenti. Questa misurazione del punto di partenza potrebbe provenire da un ECG standard a 12 derivazioni, dalla telemetria o da un dispositivo ECG mobile abilitato per smartphone. Lunedì 20 marzo, la Food and Drug Administration (FDA) ha concesso l’approvazione di emergenza del dispositivo ECG mobile Kardia 6L di AliveCor come unico dispositivo mobile approvato dalla FDA per il monitoraggio del QTc in ottica Coronavirus.

La capacità del dispositivo mobile di fornire da remoto il ritmo cardiaco del paziente e il valore QTc non richiede un tecnico ECG aggiuntivo per eseguire la misurazione di persona, risparmiando così una maggiore esposizione alla pandemia da Coronavirus e la necessità di più dispositivi di protezione individuale. Utilizzando l’algoritmo sviluppato dal Dr. Ackerman e colleghi, il potenziale rischio di aritmie indotte da farmaci può essere valutato e utilizzato per modificare il trattamento di conseguenza. Ad esempio, i pazienti con un valore QTc basale maggiore o uguale a 500 millisecondi e quelli che presentano una reazione QTc acuta con un QTc maggiore o uguale a 60 millisecondi dal basale dopo l’inizio del trattamento con uno o più farmaci che prolungano il QTc sono al massimo rischio di aritmie indotte da farmaci.

 

Autore dell'articolo: Francesco Menna

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Studente di ingegneria meccanica, appassionato di tutto ciò che riguarda i motori, la tecnologia e la musica