Coronavirus: la mascherina protegge per davvero?

Coronavirus: la mascherina protegge per davvero?

Indossare una maschera non è certamente una garanzia assoluta che non ti ammalerai: i virus si possono anche trasmettere attraverso gli occhi e minuscole particelle virali, note come aerosol, e possono penetrare nelle maschere. Tuttavia, le mascherine sono efficaci nel catturare le goccioline, che è una delle principali vie di trasmissione del coronavirus, e alcuni studi hanno stimato una protezione di circa cinque volte rispetto al non avere completamente niente (anche se altri hanno trovato livelli di efficacia inferiori).

Se è probabile che tu sia in stretto contatto con qualcuno infetto, una maschera riduce la possibilità che la malattia venga trasmessa. Se stai mostrando i sintomi del coronavirus o ti è stata diagnosticata, indossare una maschera può anche proteggere gli altri. Quindi le maschere sono cruciali per gli operatori sanitari e di assistenza sociale che si prendono cura dei pazienti e sono consigliate anche ai familiari che hanno bisogno di prendersi cura di qualcuno che è malato. Tuttavia, le maschere probabilmente faranno poca differenza se stai solo camminando per la città o prendendo un autobus, quindi non è necessario acquistarne all’ingrosso una grande quantità.

Coronavirus: come funziona la diffusione del COVID-19

Tutti i virus accumulano mutazioni nel tempo e il virus che causa il Covid-19 non è diverso. Il modo in cui i diversi ceppi di un virus si diffondono dipende dalla selezione naturale: le versioni che possono propagarsi più rapidamente e replicarsi efficacemente nel corpo saranno le più “efficaci”. Ciò non significa necessariamente più pericoloso per le persone, poiché i virus che uccidono le persone rapidamente o li rendono così malati da essere inabili hanno meno probabilità di essere trasmessi.

L’analisi genetica condotta da scienziati cinesi su 103 campioni di virus, prelevati da pazienti a Wuhan e in altre città, suggerisce che emersero presto due principali ceppi, designati L e S. Sebbene il ceppo L sembrasse essere prevalente sul ceppo S (circa Il 70% dei campioni apparteneva al primo), il ramo S del virus era la versione ancestrale.

Il team alla base di questa ricerca ha suggerito che ciò potrebbe indicare che la varietà L è più “aggressiva”, trasmettendo più facilmente o replicando più velocemente all’interno del corpo. Tuttavia, questa teoria è speculativa in questa fase: non ci sono ancora stati confronti diretti per vedere se le persone che catturano una versione del virus hanno maggiori probabilità di trasmetterlo o soffrono di sintomi più gravi.

Cosa si sa sul COVID-19

Molte persone che sono positive al coronavirus non sperimenteranno nulla di peggio dei sintomi dell’influenza stagionale, ma il profilo generale della malattia, incluso il suo tasso di mortalità, sembra più grave. All’inizio di un’epidemia il tasso di mortalità apparente può essere sopravvalutato se mancano molti casi lievi. Ma Bruce Aylward, un esperto dell’OMS, che ha guidato una missione internazionale in Cina per conoscere il virus e la risposta del paese, ha affermato che ciò non è avvenuto con il Covid-19. Le prove non suggeriscono che stavamo vedendo solo la punta dell’iceberg. Se confermato da ulteriori test, ciò potrebbe significare che le stime attuali di un tasso di mortalità all’1% circa sono accurate. Ciò renderebbe Covid-19 circa 10 volte più mortale dell’influenza stagionale, che si stima uccida tra le 290.000 e le 650.000 persone all’anno a livello globale.

La maggior parte delle persone che non sono anziane e non hanno condizioni di salute di base non si ammaleranno gravemente a causa del Coronavirus. Ma la malattia ha ancora maggiori probabilità di portare a gravi sintomi respiratori rispetto all’influenza stagionale e ci sono altri gruppi a rischio: gli operatori sanitari, ad esempio, sono più vulnerabili perché hanno una maggiore esposizione al virus. Le azioni intraprese da persone giovani e sane, compresa la segnalazione dei sintomi e le istruzioni di quarantena, avranno un ruolo importante nella protezione delle persone più vulnerabili nella società e nella definizione della traiettoria generale dell’epidemia.

 

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